El cuidado de ancianos

Definiciones

GERONTOCOMIA: “Es el arte de cuidar de los viejos”. Cuidar es velar y el velar, que es atenta vigilia, es serena imagen del amor”.

Zerbi (1)
VIEJO O GERONTE:
Son términos equivalentes, porque gerontes se llamaba a los viejos espartanos que con 60 o más años, componían el senado o gerusía de Lacedemonia. (2)
Jáuregui
ENVEJECIMIENTO:
Conjunto de modificaciones morfológicas, fisiológicas, bioquímicas y psicológicas consecutivas a la acción del tiempo sobre los seres vivos.
El envejecimiento tiene características particulares en cada especie viviente, al igual que las expectativas de vida.
En nuestro país la expectativa de vida del hombre es de 72 años, pero esta cifra varía de acuerdo a las condiciones tecnológicas, culturales, económicas y sociales donde se desarrolla el ser humano.
Comenzamos a envejecer desde que nacemos como un fenómeno normal, por lo tanto la vejez no debe considerarse como patológica. Convencionalmente se acepta que la ancianidad comienza a los 65 años o a los 70 de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud.

(1) Galeno que en el año 1489 crea ese término señalando además la higiene y dietética de la vejez.
(2) También entre los hebreos existía la gerusía o consejo de ancianos creado por Esdras y Nehemías después del cautiverio de Babilonia, y aún estaba como diosa menor del Olimpo, entre los helenos , Geras o la ancianidad.

“Sólo se envejece cuando se abandonan los ideales. Los años arrugan la piel; el pesimismo arruga el alma. Uno es tan joven como su fe, tan viejo como su temor, tan joven como la confianza que tiene de si mismo, tan viejo como su duda, tan joven como su esperanza, tan viejo como su desesperación”.
Frank

El hombre también envejece sobre la base del capital genético con que nació y a los aportes físicos, dietéticos y culturales que cultivó.

GERONTOLOGÍA MÉDICA O GERIATRÍA :
Comprende la prevención y tratamiento de las enfermedeades de las personas ancianas, incluyendo su asistencia psicológica y socioeconómica.
GERONTOLOGÍA:
Estudia el envejecimiento del organismo y sus consecuencias, no sólo desde el punto de vista médico sino también desde la óptica y biológica y socioeconómica.
MÉDICO GERIATRA:
“Es organizador del cuidado de los pacientes de la tercera edad, un coordinador de recursos médicos y sanitarios, un educador, un poco epidemiólogico, psicólogico y sociólogo, un gran rehabilitadlor y, sobre todo, un compentente clínico”.
Brocklehurst
El análisis del envejecimiento poblacional permite comprender la importancia creciente que tienen la gerontología médica y social. Los patriarcas centenarios fueron ejemplos bíblicos pero, en esas épocas, la edad media de la vida no superaba los 30 años. A fines del siglo XIX la expectativa de vida aumentó a 50 años y actualmente a los 75 y más años según los países que se tomen como referencia.
En la sociedad moderna los factores que han contribuido a aumentar la duración media de la vida, han sido sobre todo, los progresos de la medicina, con la disminución de las enfermedades infecciosas y de la mortalidad infantil, así como el mejoramiento de las condiciones higiénicas ambientales y alimentarias .
Como consecuencia del aumento de la duración media de la vida y por lo tanto de la población anciana, la prevalencia de patología se va modificando, así observamos hoy enfermedades degenerativas como la artrosis y la arteriosclerosis con sus consecuencias inmediatas, la invalidez y la dependencia, lo que produce un incremento en las necesidades de asistencia a largo plazo.
INVALIDEZ :
Significa que se padece algún tipo de dependencia.
Una persona autoválida es capaz de levantarse de la cama por sí sola, lavarse, vestirse, prepararse su comida, etc.
La necesidad de ayuda o asistencia, no se refiere exclusivamente a la atención médica, sino también a la psicológica y socioeconómica.
La gran mayoría de nuestros ancianos llegan a una etapa de improductividad con rentas o pensiones insuficientes, esto explica el derrumbe psicológico que se observa en algunos jubilados, que ya no tienen interés en la vida, y que además pierden gran parte de su prestigio derivado de su posición económica y social.
En la vieja familia patriarcal, el patriarca anciano era el centro de la misma, respetado y ayudado por hijos y nietos. En nuestra sociedad actual, el anciano puede ser aislado y marginado por la emigración de sus descendientes a las grandes ciudades, donde las viviendas modernas no brindan la posibilidad de alojar familias numerosas. Por otra parte los jóvenes prefieren vivir con sus parejas e hijos únicamente.
ANCIANO SANO :
Es aquel que mantiene en equilibrio sus esferas psicológica, biológica, social y espiritual.
El anciano sano también tiene alteraciones funcionales y morfológicas en todos los órganos y tejidos, pero como consecuencia del proceso de envejecimiento, no se tratan estrictamente de afecciones patológicas o anormales.
“La salud de los ancianos depende esencialmente de su estado de salud anterior; los cuidados de la salud a lo largo de toda la vida, son por lo tanto, de importancia primordial. Estos cuidados que comprenden la higiene preventiva, la nutrición, el ejercicio, el no acostumbramiento a las prácticas dañinas para la salud y la atención a prestarle a los factores de entorno, deberán ser continuos”.
Recomendación NRIO, ONU – 1982